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Processadores Honey carregados após investigações da 'Honeygate'

Processadores Honey carregados após investigações da 'Honeygate'

Governo alega que o mel chinês entrou ilegalmente no mercado dos EUA, cobrando 5 pessoas e 2 processadores de mel

Lembra quando descobrimos que o mel é um dos maiores produtos com problemas de fraude alimentar? Bem, acontece que o governo está rastreando parte disso.

Relatórios de notícias de segurança alimentar que cinco pessoas e dois processadores de mel foram acusados ​​de crimes federais na semana passada, depois que uma investigação sobre a importação ilegal de mel da China descobriu que o mel era frequentemente declarado incorretamente quando importado para fugir dos direitos anti-dumping.

As investigações sobre os escândalos do comércio de mel começaram em 2008, até agora resultando em 14 acusações contra indivíduos. No passado, estudos descobriram que muitas vezes o mel da China era adulterado com antibióticos e outros filtros que o FDA não aprovava. Além disso, no ano passado, um estudo do Food Safety News descobriu que 75 por cento do mel comprado no varejo era ultra-filtrado para evitar a detecção da origem do mel.

Com a diminuição da população de abelhas e o aumento do custo do mel, muitas vezes o mel puro será misturado ao xarope de milho e outros adoçantes para baratear o produto. Para ler mais sobre fraude alimentar, clique em nossa apresentação de slides de casos populares de fraude em alimentos.


Empresa de San Diego acusada de fraude em Berry Scare

Uma empresa de processamento de alimentos de San Diego e seu principal executivo, cujos morangos congelados contaminados estavam ligados a um surto de hepatite A entre dezenas de alunos de Michigan em março, foram indiciados na terça-feira por fraude no programa federal de merenda escolar.

Andrew & amp Williamson Sales Co. e seu presidente e coproprietário, Fred Williamson, foram citados em uma acusação do grande júri federal de 47 contagens em conexão com a venda de morangos mexicanos a um programa do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos que estipula que apenas as safras domésticas sejam usado em almoços grátis.

Williamson deve ser citado em um tribunal federal hoje e se declarará inocente, disse seu advogado, Howard Frank, na terça-feira. "A acusação não é nenhuma surpresa", disse Frank.

A empresa e a Williamson são acusadas de uma acusação de fraude contra os Estados Unidos, três acusações de declarações falsas e 43 acusações de falsas declarações. Os executivos da empresa negaram as acusações na terça-feira em um comunicado.

Um vendedor da empresa, Richard Kershaw, se confessou culpado em 21 de maio de fazer declarações falsas na venda de morangos com a marca incorreta para o USDA. Sua confissão de culpa foi divulgada na terça-feira.

A acusação cobre uma investigação de dois meses sobre a contaminação por morango, que deixou 198 alunos e professores doentes em Michigan, devastou produtores de morango na Califórnia e no México e causou um susto no Distrito Escolar Unificado de Los Angeles, onde cerca de 9.000 alunos e professores estavam exposto a frutas contaminadas.

A questão principal de onde e como ocorreu a contaminação - nos campos de morango da Baja California ou na fábrica de conservas Andrew & amp Williamson em San Diego - pode nunca ser conhecida. As sondagens da Food and Drug Administration e dos Centros para Controle e Prevenção de Doenças não conseguiram identificar a fonte da contaminação, mas descartaram as escolas de Michigan.

Como resultado, Williamson, 60, que poderia pegar até cinco anos de prisão pelas acusações apresentadas na terça-feira, não foi acusado de adulteração da comida, o que poderia ter levado mais 18 meses de prisão. Williamson não estava disponível para comentar.

Depois que as crianças da escola de Michigan adoeceram em março, o vírus foi rastreado até morangos congelados que foram cultivados na Baja California e processados ​​na fábrica de Williamson em San Diego. Williamson vendeu 1,7 milhão de libras das bagas por $ 902.000 para o USDA, que canaliza as safras excedentes dos EUA para crianças carentes em todo o país.

Centenas de caixas de morangos contaminados também foram enviadas para escolas de Los Angeles, mas acredita-se que nenhum californiano tenha contraído a doença dos morangos, disse o porta-voz do CDC, Tom Skinner.

O susto e a quarentena resultante causaram grandes perdas econômicas entre os agricultores da Califórnia e da Baixa Califórnia e repercutiram no Congresso e na Casa Branca. Funcionários agrícolas mexicanos alegaram que a investigação foi um estratagema para prejudicar a comercialização dos morangos daquele país.

A hepatite A é um vírus altamente contagioso que raramente é fatal, mas produz sintomas semelhantes aos da gripe e desconforto. O surto foi rastreado a 240 caixas de morangos congelados servidos aos jovens de Michigan em copos plásticos de sobremesa de 120 ml, de acordo com o CDC.

De acordo com as acusações apresentadas no tribunal federal daqui, Williamson cometeu fraude ao certificar falsamente ao USDA que os morangos que ele processou eram "100% cultivados internamente", quando na verdade foram colhidos no México em abril e maio de 1996, Assistant US Atty . Phillip Halpern disse.

Economicamente, o susto da hepatite causou pelo menos US $ 15 milhões em perdas de safra para os fazendeiros da Califórnia, ou 3% da safra anual de US $ 500 milhões do estado, de acordo com a California Strawberry Commission de Watsonville.

O surto ocorreu na época de pico da colheita para os agricultores nos condados de San Diego, Ventura e Orange, tornando as frutas praticamente impossíveis de comercializar em supermercados. Muitos produtores cortam as perdas vendendo aos processadores.

O furor gerou várias investigações e um programa federal proposto de US $ 43 milhões para proteger contra safras contaminadas. Parte desses fundos seria gasta em melhores testes para detectar hepatite A e Cyclospora, um parasita ligado às framboesas da Guatemala que no ano passado deixou 1.000 pessoas doentes.

Muitos agricultores ao redor de San Quentin, uma região de cultivo de morango e tomate da Baja California a cerca de 320 quilômetros ao sul da fronteira EUA-México, araram sua safra de frutas silvestres em vez de gastar com a colheita de uma safra para a qual havia pouco mercado.

A venda da firma Andrew & amp Williamson para a Epitope of Beaverton, Oregon, que havia sido acertada antes do surto, foi rescindida posteriormente. Os executivos da Epitope foram isentos de responsabilidade.

Chris Kraul cobriu a América do Sul para o Los Angeles Times de sua base em Bogotá, Colômbia. Ele ingressou no jornal em 1987 e foi editor de negócios da edição de San Diego até o seu fechamento em 1992. Ele então começou a cobrir a fronteira e as economias mexicanas até sua designação para o escritório do The Times na Cidade do México em 2001. Ele reabriu o escritório do jornal em Bogotá em 2006. Ele também cobriu as guerras no Afeganistão e no Iraque. Ele é formado pela University of South Florida e também foi repórter do San Jose Mercury News, do San Diego Union-Tribune e do San Diego Business Journal.


Os segredos assustadores por trás de suas comidas favoritas

As questões levantadas na nova série de documentários do Neflix “Rotten” são uma preocupação - mas apenas se você comer comida, como um locutor disse.

Aqueles de nós que são capazes de obter o sustento apenas da luz do sol podem ir em frente e alegremente se empanturrar de "A Coroa", mas o resto de nós pode receber uma educação alarmante sobre algumas das coisas que provavelmente consumimos quase todos os dias.

& # 8216Eu quero que os espectadores comecem a fazer perguntas aos fabricantes e comerciantes. & # 8217

“Podre” pretende iluminar a “interseção entre comida e crime”, e cada um dos episódios gira em torno de uma alarmante história de bastidores envolvendo um ingrediente específico.

O que há de fato naquela garrafa de mel? Em que condições o frango foi criado?

Se tudo isso parece um pouco assustador, você está certo. Mas a intenção não é nos impedir de comer certos alimentos para sempre.

“Quero que os espectadores comecem a fazer perguntas aos fabricantes e donos de mercearias”, diz Christine Haughney, a repórter investigativa da série e repórter agrícola do Politico. “De onde vem o peixe? De onde vem o mel? Se começarem a fazer mais perguntas, eles têm o direito de obter mais respostas. ”

Haughney nos dá todos os detalhes podres.

Mel

“Em muitos casos, o que pensamos ser mel não é mel”, diz Haughney.

Como grande parte de nossa comida hoje em dia, o mel agora é frequentemente produzido de uma forma altamente industrializada em escala global. E isso pode levar à fraude.

Colocando mais pressão na indústria está o fato de que estamos consumindo mais doces do que nunca.

“Não temos apenas mel em nosso chá, temos mel em nosso pão, cereais e biscoitos, porque é considerado o adoçante mais seguro e mais limpo”, diz Haughney. “Mas, ao mesmo tempo, as populações de abelhas estão diminuindo e não estamos produzindo tanto mel como antes.”

Em alguns casos, essa garrafa de mel pode ser adulterada com xarope de milho.

Em outros casos, mel barato de pedigree duvidoso pode ser importado da China - embora seu país de origem esteja obscuro. A prática ilegal levou ao escândalo “Honeygate” de 2013, no qual dois processadores de mel dos EUA foram acusados ​​de crimes federais por importação de produto chinês declarado incorretamente.

O mel chinês pode conter antibióticos prejudiciais que são administrados às abelhas para prevenir o colapso da colônia.

Haughney recomenda comprar produtos com rótulos contendo uma certificação da True Source Honey, um grupo da indústria.

Amendoim

Algo aconteceu nas últimas décadas. Nossos corpos agora parecem estar rejeitando os alimentos que comemos. As alergias alimentares aumentaram enormemente nos últimos anos, especialmente entre as crianças. Cerca de 6 milhões de crianças agora são intolerantes à comida, com consequências potencialmente fatais.

Não está claro exatamente o que está causando o aumento. Uma teoria é que nossos alimentos estão cada vez mais poluídos, como com o amendoim, por exemplo, que é uma grande fonte de alergias.

“O amendoim é uma leguminosa, cresce na terra e uma teoria é que temos mais pesticidas no solo”, diz Haughney.

Um estudo de 2012 publicado no Annals of Allergy, Asthma and Immunology descobriu que os produtos químicos na água da torneira estavam ligados a alergias alimentares. As descobertas sugeriram que a ingestão de um determinado produto químico encontrado em pesticidas e herbicidas pode levar à intolerância alimentar.

Outra teoria postula que nossa busca por limpeza e uso excessivo de antibióticos não permite mais que nosso corpo seja exposto a germes, potencialmente desencadeando uma resposta alérgica equivocada a certas proteínas alimentares.

Ainda outra hipótese aponta o dedo para a mudança climática. O clima mais quente levou a estações de cultivo mais longas para as plantas, aumentando a quantidade de pólen e alérgenos no ar.

“As pessoas dizem:‘ Por que não há respostas melhores para algo que é um grande problema? ’”, Disse Haughney. “É uma boa pergunta. Parece que a pesquisa poderia estar mais adiante. ”

Frango

O frango médio será vendido por US $ 7 no supermercado, mas o fazendeiro que o produzir receberá apenas 36 centavos, de acordo com “Podre”.

Como você pode esperar, esta realidade leva à industrialização em massa e não é um bom presságio financeiramente para o agricultor médio.

“Você não quer se tornar um criador de galinhas”, diz Haughney.

& # 8216 Muitos agricultores estão vivendo no nível de pobreza ou abaixo dele. & # 8217

Atualmente, um punhado de grandes corporações controla a maior parte da produção de frango nos Estados Unidos e poucos agricultores trabalham de forma independente. Em vez disso, as galinhas são as próprias corporações e os fazendeiros atuam como contratados, criando as aves por algumas semanas antes de serem coletadas e abatidas.

O Big Chicken também instituiu um sistema de competição entre seus fazendeiros com base em quão gordos os pássaros ficam e quantos sobrevivem. Os produtores de topo recebem o preço mais alto, enquanto os de baixo custo são penalizados.

O sistema pode forçar os agricultores a investir milhões na atualização de suas instalações para acompanhar a concorrência.

“Muitos agricultores vivem no nível de pobreza ou abaixo dele”, diz Haughney.

“Você pode comprar de um agricultor mais independente em vez de apoiar uma dessas grandes corporações”, diz ela. “Mas essas também tendem a ser galinhas muito caras.”

Alho

Muito do alho que os americanos consomem costumava ser cultivado na Califórnia. Agora, a grande maioria vem da China. O país asiático produz cerca de 90% do alho mundial.

A China cultiva tanto alho, tão barato, que os Estados Unidos cortam as importações com uma tarifa para mantê-la competitiva com os produtos cultivados no país. Mas pelo menos uma empresa encontrou uma maneira de contornar a tarifa, inundando as lojas americanas com lâmpadas de baixo preço.

“Acho que seria justo dizer que é menos regulamentado na China”, disse Haughney. “A preocupação é que possa estar contaminado.”

O alho chinês é supostamente branqueado e pode estar poluído com metais pesados.

Há outra preocupação também. Como “Rotten” demonstra, muito do alho fresco pré-descascado que acaba nas lojas é processado por prisioneiros chineses, o que tornaria sua importação ilegal sob a lei dos EUA.

O trabalho é tão cansativo que as unhas dos prisioneiros caem, levando-os a descascar o alho com os dentes.

“Eu evito alho descascado”, diz Haughney. Ela também recomenda comprar lâmpadas cultivadas localmente ou, pelo menos, bulbos da Califórnia.

Sem dúvida, não há área mais problemática para jantar do que frutos do mar.

E não é só que seu camarão pode ter sido produzido com trabalho escravo do sul da Ásia, como foi amplamente relatado pela Associated Press e pelo Guardian. A natureza global da indústria significa que você não pode mais ter certeza de que o filé que está saboreando foi retirado do corpo de água mais próximo e teve uma curta viagem até o seu prato. Em alguns casos, ele pode ter viajado ao redor do mundo e congelado várias vezes.

“Muitas das nossas lulas capturadas em Montauk, por exemplo, são enviadas para a China, processadas e enviadas de volta para cá”, disse Haughney.

Os peixes também estão desaparecendo em um ritmo alarmante. A ameaça de pesca excessiva forçou a instituição de cotas, tornando mais difícil para o pescador familiar sobreviver.

A corrupção também é galopante.

Uma figura colorida perfilada em “Rotten” é Carlos Rafael, um magnata da pesca da Nova Inglaterra conhecido como “O Codfather”.

Ele já comandou uma frota de dezenas de barcos e supostamente cometeu vários abusos, incluindo pescar peixes proibidos e ameaçar seus rivais. Em setembro, ele foi condenado a 46 meses de prisão.

“Seu peixe acabou no Fulton Fish Market e, em alguns casos, em restaurantes da cidade de Nova York”, diz Haughney. "Você ou eu provavelmente comemos o peixe dele."

Para evitar conflitos, tente comprar frutos do mar de comerciantes que fornecerão informações detalhadas sobre a origem de sua pesca.


Projeto Honeygate: fornecedor canadense preso em suposto esquema de importação de mel nos EUA

BALTIMORE & # 8211 Um canadense está entre cinco pessoas presas no & # 8220Project Honeygate & # 8221, uma investigação secreta do Departamento de Segurança Interna dos EUA em um suposto esquema de importação de mel.

Cinco pessoas e duas empresas são acusadas de inundar o mercado com mel mais barato da China e evitar US $ 180 milhões em impostos, disseram autoridades americanas na quarta-feira.

O mel chinês foi declarado como outras commodities e enviado através de outros países para os Estados Unidos para evitar taxas anti-dumping, disseram funcionários da Imigração e Fiscalização Alfandegária.

Donald Couture, 60, presidente, proprietário e operador da Premium Food Sales Inc., uma corretora e distribuidora de mel em Bradford, Ontário, foi indiciado por quatro acusações de violação da Lei de Alimentos, Medicamentos e Cosméticos.

As autoridades dizem que um dos clientes do Couture & # 8217s nos EUA rejeitou quatro carregamentos de contêineres de mel porque continha tetraciclina, um medicamento antimicrobiano comum.

Couture, alegou ele, então enviou a remessa para um cliente americano diferente sem revelar a presença do antibiótico.

Couture foi inicialmente acusado em uma reclamação lacrada em novembro de 2011 e a reclamação não foi lacrada depois que ele foi indiciado na semana passada. Cada acusação acarreta uma pena máxima de três anos de prisão e multa de US $ 250.000.

O site da Premium Food Sales Inc. estava fora do ar na quinta-feira, mas uma mensagem deixada em um número de contato em uma versão em cache da página não foi retornada.

O diretor executivo do Conselho Canadense do Mel disse que as importações ilegais não são um grande problema naquele país porque ele produz mais mel do que consome. O Canadá é um exportador de mel, enquanto os EUA precisam importar mel para atender às suas necessidades de consumo, disse Rod Scarlett.

As duas empresas acusadas são duas das maiores fornecedoras de mel dos Estados Unidos & # 8217. Honey Holding, com sede em Baytown, Texas, concordou em pagar US $ 1 milhão em multas. A Groeb Farms, com sede em Onsted, Michigan, concordou em pagar US $ 2 milhões em multas, disseram autoridades federais.

Um agente disfarçado se fez passar por diretor de compras da Honey Holding, que cooperou na investigação do & # 8220Projeto Honeygate & # 8221. A investigação foi anunciada em conjunto pelos funcionários da Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA.

O vice-diretor do US Immigration and Customs Enforcement & # 8211, o principal braço investigativo do Departamento de Segurança Interna dos EUA & # 8211, disse que tais esquemas forçam importadores legítimos e a indústria doméstica do mel a suportar anos de operações não lucrativas que colocaram alguns fora do mercado.

& # 8220Nós continuaremos a impor as violações criminais das leis anti-dumping em todos os setores, para que as empresas americanas e estrangeiras cumpram as mesmas regras, & # 8221 Daniel Ragsdale disse.

Três corretores de mel e o ex-diretor de vendas da Honey Holding também foram acusados.

A Groeb Farms disse em um comunicado que a empresa assume total responsabilidade e lamenta quaisquer erros cometidos na importação de mel, observando que as alegações envolveram principalmente dois ex-executivos seniores.

A empresa disse que os executivos eram responsáveis ​​pelas compras e enganaram o conselho da empresa, os clientes e o público. A empresa também observou que as autoridades federais não alegaram qualquer violação das leis de segurança alimentar pela Groeb Farms.

Um telefonema e um e-mail para Honey Holding não foram retornados imediatamente.

O Departamento de Comércio determinou em 2001 que o mel chinês estava sendo vendido nos Estados Unidos por menos do que o valor justo de mercado e impôs direitos antidumping de até 221% do valor declarado, disseram as agências em um comunicado.

Em 2008, as autoridades federais começaram a investigar alegações de importação ilegal que levaram a acusações contra 14 indivíduos, incluindo executivos de um conglomerado de alimentos alemão, que foram acusados ​​de evadir cerca de US $ 80 milhões em taxas antidumping. Essa investigação também levou à apreensão de mais de 3.000 tambores de mel, disseram autoridades federais.

As acusações anunciadas na quarta-feira foram a segunda fase da investigação, com foco na demanda doméstica nos Estados Unidos. Parte do mel continha antibióticos não aprovados para uso no mel, mas nenhuma das acusações alega quaisquer doenças ou consequências para a saúde pública decorrentes do mel.

Randy Verhoek, presidente da American Honey Producers, disse que as acusações foram & # 8220 como um sonho tornado realidade & # 8221 para a indústria de abelhas e mel. Verhoek disse que as importações ilegais de mel chinês criaram um mercado de dois níveis no qual os produtores americanos e importadores legítimos lutam para competir financeiramente.


Corretor de mel do Texas condenado a três anos de prisão por evitar US $ 37,9 milhões em tarifas de mel de origem chinesa

CHICAGO - Um corretor de mel do Texas foi condenado hoje a três anos de prisão federal por intermediar ilegalmente a venda de centenas de carregamentos de contêineres de mel de origem chinesa, que foi falsamente representado como originário da Índia ou da Malásia, para evitar direitos anti-dumping quando entrou os Estados Unidos. O réu, JUN YANG, se confessou culpado em março de facilitar as importações ilegais de mel ao declarar falsamente que o mel era originário de outros países além da China para evitar US $ 37,9 milhões em taxas anti-dumping.

Yang, 40, de Houston, operava a National Honey, Inc., que fazia negócios como National Commodities Company em Houston, e mediava a venda de mel entre fornecedores de mel no exterior e clientes domésticos. Ele foi condenado a começar a cumprir sua sentença em 15 de janeiro de 2014, pelo juiz distrital dos EUA Charles Kocoras, que citou o "dano inevitável" para a indústria de mel dos EUA ao impor a sentença.

Yang já pagou penalidades financeiras totalizando $ 2,89 milhões ao governo, incluindo uma multa máxima de $ 250.000, restituição obrigatória de $ 97.625 e restituição acordada de $ 2.542.659.

“Esta é uma sentença significativa contra o perpetrador de um dos maiores esquemas de fraude em alimentos descobertos na história dos Estados Unidos”, disse Gary Hartwig, Agente Especial Encarregado da HSI Chicago. “Sem o conhecimento de Yang, ele estava lidando com um agente secreto do HSI que estava um passo à frente de suas atividades ilegais. Junto com nossos parceiros da Alfândega e Proteção de Fronteiras, continuaremos a proteger as indústrias americanas de práticas de importação enganosas, ao mesmo tempo em que facilitaremos o fluxo legal de mercadorias através de nossas fronteiras, que é tão crítico para a economia dos EUA. ”

De acordo com documentos judiciais, Yang fez com que as empresas de transporte entregassem aos processadores e distribuidores de mel dos Estados Unidos 778 carregamentos de contêineres de mel, que foram falsamente declarados no momento da importação como sendo da Malásia ou Índia, sabendo que todo ou parte do mel tinha realmente origem na China. Como resultado, o mel, que tinha um valor declarado agregado de quase US $ 23 milhões quando entrou no país, evitou taxas anti-dumping e avaliações de mel totalizando mais de US $ 37,9 milhões.

Além disso, Yang admitiu que vendeu suposto mel vietnamita que testou positivo para a presença de cloranfenicol, um antibiótico não permitido no mel ou em outros produtos alimentícios. Depois de saber dos resultados do teste desfavoráveis, Yang obteve novos resultados do teste que pretendiam mostrar que o mel não estava adulterado e instruiu o agente secreto a destruir os resultados do teste desfavoráveis. Este mel adulterado foi apreendido pelo governo.

A sentença foi anunciada pelo Sr. Hartwig e Zachary T. Fardon, Procurador dos Estados Unidos para o Distrito Norte de Illinois.

Yang estava entre um grupo de indivíduos e empresas que foram acusados ​​em fevereiro deste ano na segunda fase de uma investigação liderada por agentes das Investigações de Segurança Interna (HSI) da Immigration and Customs Enforcement dos EUA (ICE). Ver:
Duas empresas e cinco indivíduos acusados ​​de papéis na importação ilegal de mel evitaram US $ 180 milhões em direitos anti-dumping

Em dezembro de 2001, o Departamento de Comércio determinou que o mel de origem chinesa estava sendo vendido nos Estados Unidos por um valor inferior ao valor justo de mercado e impôs direitos antidumping. As taxas chegavam a 221% do valor declarado e, posteriormente, foram avaliadas em relação ao peso líquido inserido, atualmente em $ 2,63 por quilo líquido, além de uma “taxa de avaliação de mel” de um centavo por libra de todo o mel. Em outubro de 2002, a Food and Drug Administration emitiu um alerta de importação de mel contendo o antibiótico cloranfenicol, um antibiótico de amplo espectro usado para tratar infecções graves em humanos, mas que não foi aprovado para uso no mel. O mel que contém certos antibióticos é considerado “adulterado” de acordo com as leis federais de segurança de alimentos e medicamentos.


HSI Chicago apreende quase 60 toneladas de mel importado ilegalmente da China

CHICAGO & mdash Agentes especiais das Investigações de Segurança Interna (HSI) da Imigração e Alfândega dos EUA (ICE) apreenderam quase 60 toneladas de mel chinês importado ilegalmente na quarta-feira que era destinado aos consumidores dos EUA.

O mel contrabandeado estava contido em tambores de 195 litros que foram falsamente declarados como originários do Vietnã para fugir dos direitos antidumping aplicáveis ​​ao mel de origem chinesa.

O mel provavelmente se originou do mesmo exportador no Vietnã de outras 60 toneladas de mel que foram apreendidas pela HSI Chicago no meio-oeste em abril. A apreensão de Wednesday & rsquos foi supostamente importada para os Estados Unidos por um importador de fachada em Nova York. Os agentes localizaram o mel vasculhando os registros de envio de transporte para descobrir seu paradeiro.

Antes de apreender o mel contrabandeado, a HSI enviou amostras para o Laboratório de Proteção de Fronteiras e Alfândega dos EUA (CBP) para análise, onde foi determinado que o mel tinha uma probabilidade superior a 99 por cento de coincidir com o mel da China. Semelhante à apreensão de abril, a apreensão de Wednesday & rsquos foi acompanhada por relatórios alterados de um laboratório privado com análises completamente não relacionadas ao mel apreendido. O laboratório privado cooperou totalmente com a HSI e é considerado vítima de roubo de identidade.

Com a ajuda da CBP Chicago, a HSI apreendeu o mel ilícito em 29 de junho de um depósito no subúrbio de Chicago. O mel apreendido será destruído em sua totalidade após seu confisco bem-sucedido na conclusão da investigação governamental em andamento.


Investigação: os consumidores cobraram gorjeta oculta ao usar alguns vales-presente

Os consumidores podem se queimar com uma ponta escondida em muitos restaurantes se pagarem com alguns cartões-presente. Aconteceu com um homem do condado de Volusia que ligou para Todd Ulrich da WFTV para obter respostas.

Em um restaurante no Outback em Sanford, John Konkel afirma que seus 20 por cento quase se transformaram em uma gorjeta de 40 por cento e culpou um vale-presente Visa.

“Eu só queria uma explicação. Quem foi o responsável? ” perguntou Konkel.

O recibo mostra que o jantar de Konkel custou US $ 34. Ele pagou com um cartão-presente Visa de US $ 50, pois estava deixando uma gorjeta de 20% em dinheiro. Mas então ele verificou o recibo do vale-presente deixado pelo servidor, e o saldo do cartão mostrou que Konkel já havia cobrado US $ 6 a mais e alguns trocos, que resultaram em cerca de 20% de gorjeta.

“Você disse ao servidor para deduzir 20% do seu cartão-presente?” perguntou Ulrich.

"(Eu não. Na verdade, eu estava com o dinheiro de fora desde que deixo gorjetas em dinheiro ”, disse Konkel.

Quando ele perguntou aos gerentes de restaurantes por quê, “o gerente disse que era 100% problema da Visa, que eles ditavam a política”.

Quando os sistemas de processamento pré-autorizam 20% a mais de cartões-presente com a marca de cartão de crédito em muitos restaurantes, isso é chamado de Tolerância a Dica. Se você deixar menos ou nenhuma gorjeta, o saldo será devolvido ao cartão.

Mas muitos grupos de consumidores disseram que os clientes não são informados e que a prática é confusa e pode se transformar em taxas não autorizadas.

"Neste caso particular, é um grande negócio e você quer ter certeza de que sabe exatamente o que está pagando ", disse Matt Shultz da CreditCards.com.

O escritório corporativo da Visa disse a Ulrich que restaurantes ou processadores inserem as dicas pré-autorizadas, não Visa.

Outback disse que não era o responsável e culpou o banco que emitiu o cartão Visa pelo controle da denúncia.

Konkel disse, a menos que verifique cuidadosamente os recibos, "não havia nada lá para dizer que eles haviam retirado uma dica."

Depois de reclamar, Konkel deixou apenas uma gorjeta de 20%.

Ulrich encontrou muitas reclamações online envolvendo cartões-presente com a marca de cartão de crédito em muitos restaurantes diferentes.


The Honey Launderers: descobrindo a maior fraude em alimentos da história dos Estados Unidos

Magnus von Buddenbrock e Stefanie Giesselbach chegaram a Chicago em 2006 cheios de esperança. Ele tinha 30 anos, ela 28, e os dois haviam ganhado suas primeiras missões no exterior no ALW Food Group, uma empresa familiar de comércio de alimentos com sede em Hamburgo. Von Buddenbrock havia se juntado à ALW & # x2014, as iniciais representam seu fundador, Alfred L. Wolff & # x2014, quatro anos antes, depois de se formar em marketing e negócios internacionais, e ele era especialista na compra e venda de goma arábica, um ingrediente-chave em doces e Refrigerantes. Giesselbach começou na ALW como um aprendiz de 19 anos. Ela trabalhou muito, aprendeu rapidamente, falava cinco idiomas e, em três anos, tornou-se a primeira gerente de produto do sexo feminino da empresa. Sua especialidade era mel. Quando os dois colegas começaram seus novos empregos em um pequeno escritório no quarto andar, a poucos quarteirões do Millennium Park, no centro de Chicago, os negócios da ALW & # x2019s estavam crescendo e tudo o que viram foi uma oportunidade.

Em 24 de março de 2008, von Buddenbrock veio ao escritório por volta das 8h30, como de costume. Ele esperava um dia tranquilo: era feriado na Alemanha e seus chefes lá tinham o dia de folga. Giesselbach estava de férias e também havia retornado à Alemanha para visitar a família e o namorado. Por volta das 10 horas, von Buddenbrock ouviu uma comoção na área da recepção e foi dar uma olhada. Meia dúzia de agentes federais armados, todos usando coletes à prova de balas, entraram como um furacão. & # X201C Eles fizeram um bom show, entrando com força total & # x201D, ele se lembra. & # x201Cidade foi muito assustador. & # x201D

Os agentes perguntaram se alguém estava escondido em algum lugar, então separaram Von Buddenbrock e seu assistente, os únicos dois funcionários lá. Os agentes levaram von Buddenbrock a uma sala de conferências, onde o questionaram sobre o negócio de mel ALW & # x2019s. Depois de algumas horas, eles partiram, levando consigo pilhas de arquivos de papel, cópias de discos rígidos de computador e amostras de mel.

Giesselbach voltou da Alemanha três dias depois. Seu vôo estava prestes a pousar na O & # x2019Hare quando a tripulação anunciou que todos teriam que mostrar seus passaportes no portão. Enquanto Giesselbach saía do avião, agentes federais a puxaram de lado. Ela também respondeu às perguntas deles sobre as remessas de mel ALW & # x2019s. Depois de uma hora, eles a deixaram sair. Os agentes, do Departamento de Comércio dos EUA e do Departamento de Segurança Interna, começaram a descobrir um complô da ALW para importar milhões de libras de mel barato da China, disfarçando suas origens.

Os americanos consomem mais mel do que qualquer outra pessoa no mundo, quase 400 milhões de libras por ano. Cerca de metade disso é usado por empresas alimentícias em cereais, pães, biscoitos e todos os tipos de alimentos processados. Cerca de 60 por cento do mel é importado da Argentina, Brasil, Canadá e outros parceiros comerciais. Quase nenhum vem da China. Depois que os apicultores dos EUA acusaram as empresas chinesas de venderem seu mel a preços artificialmente baixos, o governo impôs tarifas de importação em 2001 que triplicaram o preço do mel chinês. Desde então, pouco entra legalmente da China.

Von Buddenbrock e Giesselbach continuaram a cooperar com os investigadores, de acordo com documentos judiciais. Em setembro de 2010, porém, os executivos juniores foram formalmente acusados ​​de ajudar a ALW a perpetuar uma ampla fraude alimentar de $ 80 milhões, a maior da história dos EUA. Andrew Boutros, procurador-assistente dos EUA em Chicago, montou o caso: oito outros executivos da ALW, incluindo Alexander Wolff, o diretor executivo, e um corretor de mel chinês, foram indiciados por acusações de uma conspiração global para importar ilegalmente mel chinês desde o início a 2002. A maioria dos executivos acusados ​​mora na Alemanha e, por enquanto, está fora do alcance do sistema de justiça dos Estados Unidos. Eles estão na lista de pessoas procuradas da Interpol. Os advogados americanos da ALW não quiseram comentar.
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In the spring of 2006, as Giesselbach, who declined requests for an interview, was preparing for her job in Chicago, she started receiving e-mail updates about various shipments of honey moving through ports around the world. According to court documents, one on May 3 was titled “Loesungmoeglichkeiten,” or “Solution possibilities.” During a rare inspection, U.S. customs agents had become suspicious about six shipping containers of honey headed for ALW’s customers. The honey came from China but had been labeled Korean White Honey.

The broker, a small-time businessman from Taiwan named Michael Fan, had already received advice from ALW about how to get Chinese honey into the U.S. ALW executives had told him to ship his honey in black drums since the Chinese usually used green ones. And they had reminded him that the “taste should be better than regular mainland material.” Chinese honey was often harvested early and dried by machine rather than bees. This allowed the bees to produce more honey, but the honey often had an odor and taste similar to sauerkraut. Fan was told to mix sugar and syrup into the honey in Taiwan to dull the pungent flavor.

After Fan’s honey shipment was confiscated, an ALW executive wrote to Giesselbach and her colleagues: “I request that all recipients not to write e-mail about this topic. Please OVER THE TELEPHONE and in German! Thank you!”

Nonetheless, Giesselbach and executives in Hamburg, Hong Kong, and Beijing continued to use e-mail for sensitive discussions about the mislabeled honey. When Yan Yong Xiang, an established honey broker from China they called the �mous Mr. Non Stop Smoker,” was due to visit Chicago, Giesselbach received an e-mail. “Topic: we do not say he is shipping the fake stuff. But we can tell him that he should be careful on this topic + antibiotics.” E-mails mention falsifying reports from a German lab, creating fake documents for U.S. customs agents, finding new ways to pass Chinese honey through other countries, and setting up a Chinese company that would be eligible to apply for lower tariffs. Giesselbach comes across as accommodating, unquestioning, and adept.

ALW relied on a network of brokers from China and Taiwan, who shipped honey from China to India, Malaysia, Indonesia, Russia, South Korea, Mongolia, Thailand, Taiwan, and the Philippines. The 50-gallon drums would be relabeled in these countries and sent on to the U.S. Often the honey was filtered to remove the pollen, which could help identify its origin. Some of the honey was adulterated with rice sugar, molasses, or fructose syrup.

In a few cases the honey was contaminated with the residue of antibiotics banned in the U.S. In late 2006 an ALW customer rejected part of Order 995, three container loads of “Polish Light Amber,” valued at $85,000. Testing revealed one container was contaminated with chloramphenicol, an antibiotic the U.S. bans from food. Chinese beekeepers use chloramphenicol to prevent Foulbrood disease, which is widespread and destructive. A deal was made to sell the contaminated honey at a big discount to another customer in Texas, a processor that sold honey to food companies. According to court documents, ALW executives called Honey Holding the “garbage can” for the company’s willingness to buy what others would not. Giesselbach followed up with Honey Holding, noting “quality as discussed.” The contaminated container was delivered on Dec. 14, 2006.

Von Buddenbrock’s introduction to the honey-laundering scheme came months after he𠆝 settled into Chicago. In the spring of 2007 he was getting ready to take over the U.S. operation from a university friend, Thomas Marten. They talked about the business every other week for a couple of hours over dinner. One night at an Italian restaurant near their office, Marten told von Buddenbrock about ALW’s mislabeling Chinese honey to avoid the high tariffs. “The conversation started normally,” says von Buddenbrock. “Then he started talking about honey. I always took notes in all our meetings, and I tried to take notes then. He told me I shouldn’t. I was surprised and a bit shocked about what I was hearing. We were talking about something criminal, and some people imagine meeting undercover, in a shady garage.” They were out in the open, eating pasta. Marten could not be reached for comment.

Von Buddenbrock took over from Marten in August 2007. The raid on the ALW office on North Wabash Avenue occurred seven months later, after U.S. honey producers had warned Commerce and Homeland Security that companies might be smuggling in cheap Chinese honey. Low prices made them suspicious. So did the large amount of honey suddenly coming from Indonesia, Malaysia, and India—more, in total, than those countries historically produced.

Although the illicit honey never posed a public health threat, the ease with which the German company maneuvered suggests how vulnerable the food supply chain is to potential danger. “People don’t know what they’re eating,” says Karen Everstine, a research associate at the National Center for Food Protection and Defense. The honey business is only one example of an uncontrolled market. “We don’t know how it works, and we have to know how it works if we want to be able to identify hazards.”
 
 
After they were questioned in March 2008, von Buddenbrock and Giesselbach continued to work for ALW. “We didn’t know what direction this was going to go,” says von Buddenbrock. “I was considering leaving, but I thought this might actually be a good opportunity for me.” If ALW got out of the honey business, he could focus on selling the products he knew more about. The ALW executives in Hamburg, he notes, kept in touch by e-mail but for obvious reasons no longer traveled to the U.S. Giesselbach, meanwhile, arranged to return to ALW’s Hamburg office it’s not clear if she was being sent home by the company. Her flight to Germany was on Friday, May 23.

Von Buddenbrock drove her to O’Hare, hugged her goodbye beside the curb, and got back in his car. It was late afternoon, the beginning of Memorial Day weekend, and he called his assistant to see if he needed to return to the office. While he was on the phone, an unmarked Chevy Impala drove up behind him. Officials shouted for him to pull over, arrested him, and drove him to a downtown Chicago courthouse where Immigration and Customs Enforcement (ICE) agents, federal prosecutors, and his lawyer were waiting. About 20 minutes later, Giesselbach was brought in. She had been arrested before she checked in for her flight. “We were not allowed to talk, but I could see on her face that she was shocked,” says von Buddenbrock. “We were both in complete disbelief.”

Von Buddenbrock had also booked a flight to Germany for the following week he planned to attend a friend’s wedding and return to Chicago. “I think that made the agents nervous,” he says. 𠇊t that point they didn’t know the complexity of the scheme. They probably thought No.𠂑 and No.𠂒 are leaving the country.”

He and Giesselbach were charged with conspiring to import honey from China that was mislabeled and adulterated. They were taken next door to the Metropolitan Correctional Center, where they turned over their belongings, put on orange jumpsuits, and waited. “I was tense and nervous,” says von Buddenbrock. 𠇋ut I managed to get along. I speak Spanish. I like soccer.” He played Monopoly with someone’s contraband dice. He got to know Joey Lombardo, the mafia boss. “He gave me a recommendation for an Italian restaurant.”

Back in Hamburg, Wolff told local newspaper Abendblatt: “The accusations against us are unfounded, and we will fight them with every legal means.”

On Monday, June 2, agents seized thousands more files from ALW’s office. Later that month, Giesselbach and von Buddenbrock were released after posting bond and continued to cooperate. 𠇊t first we didn’t have any clue how big it was,” says Gary Hartwig, the ICE special agent in Chicago in charge of the investigation.

“They were extremely sophisticated and intelligent in some ways, but so sloppy in other ways. What do they think—no one can translate German?”

ALW soon closed its U.S. operations and cut off contact with Giesselbach and von Buddenbrock. 𠇊LW had such a nice scheme that functioned so well for a while,” says T. Markus Funk, an internal investigations and white-collar defense partner at Perkins Coie who was a federal prosecutor in Chicago when the ALW investigation began. “They were extremely sophisticated and intelligent in some ways, but so sloppy in other ways. What do they think—no one can translate German?”

In Germany, Giesselbach’s parents pleaded with ALW to help their daughter, but “the company cowardly abandoned their young employee without any help when she was in dire straits,” her father, Frank, says in an e-mail. One ICE agent called Giesselbach a marionette the puppet master was Wolff. “I feel that Stefanie and Magnus got the rough end of the pineapple,” says Funk.

Giesselbach and von Buddenbrock each pleaded guilty to one count of fraud in the spring of 2012. According to Giesselbach’s plea agreement, between November 2006, when she arrived in Chicago, and May�, when she was arrested, as much as 90 percent of all honey imported into the U.S. by ALW was �lsely declared as to its country of origin.”

In February 2010, Wolff & Olsen, the century-old conglomerate that owned ALW, sold it to a Hamburg company called Norevo. According to an affidavit by one of the ICE agents, the sale was a sham a former ALW executive assured customers in the U.S. by e-mail that after the sale was complete it would be 𠇋usiness as usual.” The transaction price was not disclosed. Norevo replied to a request for comment with a statement that had been posted on its website in March 2010. It concludes: “Within the frame of this acquisition, as legally required, the whole staff [of ALW] was taken over by Norevo, allowing for the business continuity of the company.”
 
 
Giesselbach went to jail. For one year and one day, she was Prisoner 22604-424 at Hazelton, a federal penitentiary in Bruceton Mills, W. Va. In a sentencing memo, Giesselbach’s lawyer wrote of his client: “She was living her youthful dream of international travel and business under those circumstances she ignored her good judgment and went along with her predecessor’s scheme knowing it was wrong.” Giesselbach was released on Sept.ਈ and is being deported. Von Buddenbrock was put under home confinement in Chicago for six months. His last day in an ankle bracelet was Friday, March 8. On the Monday after that, he self-deported. “I was relieved and happy, but I wasn’t sure what’s going to come,” he says. He’s settling back into life in Germany. 𠇊t the beginning it was a bad, lone wolf, so to speak,” he says. “Later, digging deeper the government found it was more than just ALW. A lot of people were doing it. It was an open secret.”

A second phase of the investigation began in 2011, when Homeland Security agents approached Honey Holding, ALW’s “garbage can,” and one of the biggest suppliers of honey to U.S. food companies. In “Project Honeygate,” as agents called it, Homeland Security had an agent work undercover for a full year as a director of procurement at Honey Holding.

In February 2013, the Department of Justice accused Honey Holding, as well as a company called Groeb Farms and several honey brokers, of evading $180 million in tariffs. Five people pleaded guilty to fraud, including one executive at Honey Holding, who was given a six-month sentence. Honey Holding and Groeb Farms entered into deferred prosecution agreements, which require them to follow a strict code of conduct and to continue cooperating with the investigation.

When it announced the deferred prosecution agreement, Groeb Farms, which is based in Onsted, Mich., said it dismissed two executives who created fake documents and lied to the board of directors even as the company’s own audits raised concerns that honey was being illegally imported. 𠇎verything we are doing at Groeb Farms this year has been to ensure the integrity of our supply chain,” Rolf Richter, the company’s new CEO, said via e-mail. Groeb Farms paid a $2 million fine.

In a statement on its website, Honey Holding says it accepted full responsibility and that in its settlement “there will be neither admission of guilt nor finding of guilt.” The company, now called Honey Solutions, is paying its $1 million fine in installments.


A New Twist To A Chinese Honey Trap

Saumya Kalia 2020-12-03T13:27:37+05:30 A New Twist To A Chinese Honey Trap

An investigation by the Centre of Science and Environment has everyone asking one question &ndash how safe is your honey? The shocking answer betrays a host of complexities revealing a saga much older, pervasive, and nefarious than the industry might be letting on

On December 2, the public interest think-tank CSE broke &lsquoHoneygate&rsquo &ndash a food fraud allegedly beguiling consumers and helping companies maximise profits. Almost all honey brands sold in Indian markets, including trusted names like Dabur and Patanjali, were found to be laced with high amounts of sugar syrup, it revealed. A graver cause for concern that emerged in tandem was of the Indian regulation standards&rsquo failure to detect this adulteration.

&ldquoIt is a food fraud more nefarious and more sophisticated," the CSE report stated.

The research revealed there is a surfeit of sugar syrup found in most of the honey brands sold in the market. These syrups, imported from China and now increasingly being produced in India, are designed to bypass the regulation tests set up by FSSAI. This intricate web is impacting the health of consumers, the livelihood of beekeepers, and the existence of honey bees.

The findings are tinged with urgency when viewed in the backdrop of a global health crisis. Market analyst Nielsen reported in March 2020 that honey consumption &ndash a household staple -- has gone up by 35 per cent during the pandemic. Considered a healthy addition to the diet, it was being used as an alternative to artificial sweeteners or with water to boost immunity.

The investigation, however, defangs the idea of honey&rsquos inherent goodness. "[It is] more damaging to our health than perhaps anything that we have found till now&hellip

"Instead of honey, people are eating more sugar, which will add to the risk of Covid-19. Sugar ingestion is directly linked to obesity, and obese people are more vulnerable to life-threatening infections,&rdquo said Sunita Narain, Director General of CSE, in a press release.

Spokespersons from Dabur, Patanjali, and Zandu have denied these allegations and maintain that production processes meet all regulatory guidelines issued by the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI). On December 4, the researchers met with FSSAI Chairperson Rita Teotia and chief executive Arun Singhal to discuss the findings CSE&rsquos investigation into honey adulteration yielded. It has also sent its transcripts, research evidence, and findings to FSSAI for further deliberation.

What was the investigation about?

Over the last few months, CSE tested a total of 13 honey brands selling raw and processed honey. Eight of these were big brands selling processed honey and five were niche brands four out of the five were selling raw honey. The samples were purchased during August to November this year from Delhi retail stores and online platforms and sent to two laboratories -- one in Gujarat and a renowned food testing lab in Germany.

The 13 samples were first tested at the Centre for Analysis and Learning in Livestock and Food (CALF) in Gujarat's laboratory for the stipulated tests of purity. The same brands were then tested in Germany's labs, which used a global parameter -- called the Nuclear Magnetic Resonance -- to check for modified sugar syrups. NMR is an advanced testing parameter that can detect adulteration with modified sugar syrups, which may otherwise go undetected. The Indian government mandated it in August 2020 for all honey exports to the US.

(Un)healthy honey

&ldquoWhat we found was shocking,&rdquo said Amit Khurana programme director of CSE&rsquos Food Safety and Toxins team. According to him, 77 per cent of the samples tested were found to be adulterated with sugar syrup, and the Indian standards for screening the sugar usage had glaring loopholes.

In the Indian lab, CALF, at the National Dairy Development Board in Gujarat, almost all top brands (with the exception of one) passed the tests of purity. A few smaller niche brands reportedly failed the test that detects basic adulteration.

When the brands were tested using Nuclear Magnetic Resonance tests in Germany, the results were more alarming. Almost all big and small brands performed negatively on the test which would show the quantity of modified sugar syrups that go into their production. Out of the 13, only three passed the NMR test -- these include Saffola, MarkfedSohna and Nature's Nectar.

While sharing results with the FSSAI, CSE explained that the currently available tests (including isotope ratio) were "unable to detect the cheap and readily available modified sugar syrups in honey." NMR as an advance test was thus used as a surveillance tool to detect the sugar syrup and if it would bypass purity tests in Indian laboratories.

Notably, while Dabur and other brands passed the Indian honey adulteration tests, they were found to be adulterated in the NMR tests -- revealing that the Indian parameters of assuring honey purity fail to detect the rampant adulteration because the Chinese sugar syrups used are designed to bypass these standards.

&ldquo&hellipadulterated samples with 25 per cent and 50 per cent sugar syrup passed the test of purity. In this way, we confirmed that sugar syrups exist that can bypass the 2020 FSSAI standard for honey.

&ldquoIt shows how the business of adulteration has evolved so that it can pass the stipulated tests in India. Our concern is not just that the honey we eat is adulterated, but that this adulteration is difficult to catch,&rdquo Khurana said.

The what, who and how of sugar syrup

Questions that subsequently rise are: what is in the syrups and where are they coming from? Murmurs on the ground were such: honey was being mixed with sugar syrup, and this syrup made from crops such as rice was capable of passing all laboratory tests. This included India&rsquos C3 and C4 stipulated testing.

The range of sugar syrups used for adulteration is extensive in its reach. Last year, FSSAI had issued a directive saying golden syrup, invert sugar syrup, and rice syrup were being used for adulterating honey. CSE&rsquos findings showed that sugar syrups were being sold under &lsquofructose&rsquo or &lsquoglucose syrups -- including rice fructose syrup, tapioca fructose syrup, golden syrup fructose syrup, amongst others.

Chinese imports have further played a key role in diluting honey products. Sonal Dhingra, one of the investigators and deputy manager of CSE's Food and Toxins Unit, tells Outlook that out of the 11,000 tonnes of fructose syrup imported into India in the past few years, the bulk of it -- accounting for almost 70 per cent -- was coming from China.

China was evidently shoring up import quantity of sugar syrups, which were designed in such a way that they can pass Indian purity tests. These modified sugar liquids were dubbed as &ldquoall pass&rdquo syrups.

&ldquoWe found that certain Chinese portals such as Alibaba, OkChem, Tradewheel featured syrups that claimed they could pass the honey adulteration tests such as C3, C4, TMR, SMR, oligosaccharides, and in some cases also NMR,&rdquo the report also mentioned.

The game, Amit Khurana said, is to beat the test that can detect C3 sugars. They found that honey brands with adulterations levels as high as 80 per cent were passing all stipulated tests. To prove that modified sugar syrups were being used to adulterate honey, CSE posed as a honey retailer and asked for syrups that could bypass the Indian purity tests.

The Chinese company sent a sample of the syrup to CSE, which was delivered under the category of 'paint pigment' to get it through customs. The same Chinese companies that were selling fructose syrups capable of overriding C3 and C4 tests were exporting syrups to India.

These companies have also reportedly sold the technology for the bypass syrup in India.

&ldquoWe have heard Chinese companies have helped set up sugar syrup factories in India. One prominent trader from Saharanpur, speaking on condition of anonymity, divulged that he heard Chinese companies had come with their technology and had set up factories in Jaspur in Uttarakhand, Dhampur in Bijnor, UP, and Batala in Punjab. Another trader from Rampur confirmed this, but would not divulge anything more,&rdquo the report said.

It boils down to the convenience and economics of it all, Sunita Narain notes. Producers are able to get sugar syrups for lower cost and gain huge margins of profit in the bargain. But the phenomenon isn&rsquot unique to India, or even Asia, alone. Turns out, honey is the most adulterated food in the world.

Honey adulteration is a global story -- a persistent malaise that has its trail etched on the world map. In 2010, honey laundering was busted in the US when it was found Chinese exporters were shipping their products through other countries. In 2019, a Canadian inspection agency claimed that it stopped almost 13,000 kg of adulterated honey from entering the country after 27 per cent of imported honey brands figured &lsquounsatisfactory&rsquo on tests. Inching towards the south, one in five samples were found to be adulterated with sugar syrups in Australia and New Zealand in a 2018 study.

CSE investigators noted that the current tests are proving to be inadequate. The well-heeled industry is sophisticated in its operation and is swiftly devising ways to bypass regulatory assurance.

FSSAI&rsquos intervention

"It&rsquos the Chinese imports that have flooded our markets with adulterated honey,&rdquo Sonal Dhingra say. &ldquoAnd the concern is not only that the honey is adulterated the gravest concern is that it cannot even be detected."

The Indian testing standards have come under scrutiny as a consequence of the investigation. There is a range of tests at play: C3 and C4 sugar syrup tests were among the first to be developed to detect cane and rice sugar, there is Special Marker for Rice Syrup (SMR) and Trace Marker for Rice Syrup (TMR), the foreign oligosaccharides test can detect starch-based sugar like rice sugar syrups, and NMR.

Up till 2010, standards for adulteration testing hadn&rsquot changed for 20 years. It was then FSSAI amended standards to limit antibiotic and pesticide residue in honey after a CSE report dated 2010. In 2017, they again issued a draft notification to include tests (C3 and C4) that could detect sugar made from crops like rice, cane for the first time. They would check adulteration by &lsquoforeign&rsquo sugars in honey.

However, it reversed its decision two years later and stopped testing for SMR, TMR, and foreign oligosaccharides that would have allowed for marking sugar adulteration in honey. The reason for dropping these crucial parameters remain unclear.

In a lot of ways, FSSAI served as the whistle-blower, indicating that something was afoot in the honey processing industry. The amendments were issued to &ldquocatch&rdquo different modalities of adulteration.

In December last year and June 2020, the regulatory body wrote to food safety commissioners and importers to step up vigilance and check misuse of golden syrup, invert sugar syrup, and rice syrup in honey. This was because FSSAI had been informed that &ldquosometimes these syrups are used in the production of honey because it is cheaper in cost and due to similar properties and easy availability&rdquo.

"The biggest loophole is that FSSAI knows that something is amiss, but doesn't know what to look for. They had missed out on key adulterants," Dhingra notes.

The report further postulates that either FSSAI knows what is going on, and is not telling the consumers &mdash or, it is fishing around to see if it can find the honey fraud and stop it.

Implications on individual health, beekeeping

The investigation portends losses for beekeepers and bees, in addition to leaving consumers short-changed.

"This investigation started with concerns for beekeepers when we heard that livelihood of beekeepers is endangered we learned that sugar syrups are being added to honey due to which honey prices are crashing -- beekeepers are not getting what they should," Dhingra explains.

The disparity in rates was huge in margins, making the business unprofitable. Beekeepers were being paid Rs. 60-70 per kg as opposed to the cost of true honey, Rs. 150, for the same quantity before 2015. It thus became cheaper to import bulk of sugar syrups and use it to adulterate honey products

The economics were working clearly in favour of the adulterant, Sunita Narain notes. The supply chain that helped sustain the beekeepers was thwarted. Moreover, bees are crucial for the system as they work as pollinators. To disrupt the supply of nectar from seasonal flowers can offset the balance and impact agricultural productivity.

The fear now is that big brand honey Indians are consuming have already caught up with the modified sugar syrup business. As for consumers, adulterated honey with an excessive amount of sugar syrups poses health risks, and can lead to obesity and overweight. In the US, the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) noted that people with even moderately excess weight may have increased risks of severe Covid-19 infection.

Honey industry lashes back

"We know that the honey processing industry is powerful and will argue that it meets the Indian standards for honey purity &ndash but there is too much at stake here,&rdquo Sunita Narain and Amit Khurana said as a precursor to the investigation.

Since then, key members of the industry have refuted the findings of the CSE study.

"The recent reports seem motivated and aimed at maligning our brand. We assure our consumers that Dabur Honey is 100 per cent pure and indigenous, collected naturally from Indian sources and packed with no added sugar or other adulterants," a Dabur spokesperson told PTI.

Other brands who failed the purity test for honey include Baidyanath, Zandu, Hitkari and Apis Himalaya. Patanjali Ayurved Managing Director Acharya Balkrishna maintains that the honey sold is 100 per cent natural and fit for use.

"It seems to be a plot to defame Indian natural honey industry and manufacturers in a bid to promote processed honey," Balkrishna said.

CSE, however, says it stands by its findings.

". the business of adulteration is sophisticated. The Indian labs testing for parameters set by the FSSAI could not detect this evolved adulteration. The fact that samples deliberately adulterated by us by up to 50 per cent of syrups passed all Indian tests is a robust proof of this," CSE responded to industry censure in a press release.

To "outwit the business of adulteration", the CSE recommends banning syrup and honey imports from China, strengthening public testing framework and holding companies accountable, and increase transparency of honey processing industry,

"FSSAI must conduct random checks and tests of the honey available in the market and make those results public for consumers," Sonal Dhingra says when asked how can accountability be introduced in the system.

"Stop imports of these syrups, track users of such syrup in India. In addition, there is a need for traceability and transparency across the honey supply chain -- this way consumers will know the botanical source of the honey along with the geographical location of the apiary."

The game of adulteration, ever-so-dynamic as the investigation point out, needs pre-emptive action -- only that can render the honey trap ineffective.


'Sturgeon general': Wisconsin state biologist charged with caviar scam

A state biologist known as Wisconsin’s “sturgeon general” is facing jail for his alleged role in a lucrative racket that prosecutors say saw valuable fish eggs marked for fertility research funneled instead for caviar production.

Ryan Koenigs, a senior fisheries biologist at Wisconsin’s department of natural resources, lied to conservation wardens investigating allegations that numerous employees were secretly supplying the eggs to a network of caviar processors, according to a criminal complaint filed in Wisconsin’s Calumet county this week. He was suspended on Thursday.

As a kickback, one supervisor allegedly told the wardens, department staff would receive jars of sturgeon caviar – which can cost hundreds of dollars per ounce – and eat it openly during meetings with colleagues. Others told the detectives their reward was moonshine.

Koenigs, the state’s top sturgeon biologist since 2012, was interviewed by investigators in January 2020 and denied knowledge of the alleged sturgeon scam.

He insisted that workers were only taking eggs for fertility or other scientific research, the complaint states, and could not explain why fresh eggs were placed in coolers marked with the name of a caviar producer.

Later, the prosecutors allege, after the production of his mobile phone records, Koenigs admitted to speaking with the caviar processor in calls he had previously denied had taken place. He could not recall what he spoke to them about, the lawsuit alleges, “but he was sure it wasn’t sturgeon eggs”.

The lawsuit said Koenigs told investigators that his staff were taking eggs from five to six sturgeon to the unidentified processors annually, but only after research, and instead of throwing them away. He said he accepted 20 to 30 jars of caviar annually from processors and dispersed them to as many as a dozen co-workers for their personal use, according to the complaint.

His false statements added “hundreds” of hours to the investigation, which began in 2017, the complaint said: “That could have been dramatically shortened had he told investigators the truth.”

Staff at the Wisconsin department of natural resources would openly eat jars of sturgeon caviar in meetings. Photograph: Fabrizio Bensch/Reuters

Ronald Bruch, the retired director of the department’s fisheries bureau, told the wardens staff had received caviar from processors for years and ate it at meetings. Two processors told investigators that staff would give them eggs and one made 65 pounds of caviar from them in 2015.

Koenigs faces up to nine months in prison and $10,000 in fines if convicted of a single misdemeanor count of obstructing a conservation warden. Nobody else has yet been charged, but authorities say the investigation is continuing.


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